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【怖い話】何かを噛る音

   

これは、私が中学生の頃の話です。

夏休みに友人同士で、柏原にある「青少年野外活動センター」にキャンプにいく亊になりました。

「野外活動センター」に着くなり、そこの職員の男性が開口一番

「ここは出るんやで」

と、言い出すではありませんか。

私達は、子供をからかっているんだろうと、あまり気にも留めなかったのですが、結果から言うと……………。

本当に出たんですよね。

私達は、その晩はバンガローに泊まって、やはり友人同士が集まると、はしゃいだりしてなかなか眠らないものです。

馬鹿な話や怪談話をしながら、話し込んでいくうちに、だんだんと夜も更けていきました。

夜中の一時過ぎになって、流石に皆眠くなって来たのか、寝袋に入って一人、又一人と寝始めました。

バンガローに五、六人でずらりと並んで寝ていたのですが、私は一番入り口に近い端っこで寝ていました。

それから少しして、夜中の二時頃。

辺りはしーんとしていて、虫の鳴く声しか聞こえません。

私はウトウトとし始めていたのですが、隣で何かの気配を感じて、ふっと振り向くと(入り口の方に顔を向けて寝ていたのです)

人が正座して座っている。

辺りが真っ暗で、月明かりくらいの光量しかバンガローの中にはないので、その人は暗いシルエットだけしか見えず、表情が窺えなかったので、私はてっきり隣で寝ている友達が寝ぼけて座っているのかと、思っていたのです。

眠いのか、うつらうつらと、船を漕ぐように上下にゆらゆらと揺れているのです。

私は、(眠いのだったら、寝袋に入って、寝ればいいものを何を考えているのか)と、不思議に思ってみていたのです。

ところが様子がおかしい。

揺れがだんだんと、大きくなっているのです。

がくんっ!!がくんっ!!がくんっ!!がくんっ!!

そのまま前のめりになって、ばたんっ!!っと、凄まじい音とともに倒れてしまったのです。

そして同時にその正座している人は消えてしまったのです。

しかも、あれだけの大音響が鳴ったにもかかわらず、周りの友人達は何事もなかったように寝ているではありませんか。

私は何が何だか訳がわからず、怖いというよりも、何かとてつもなく不思議な目にあってしまったという、感覚の方が強いのですが、とにかく頭から寝袋を被って、今のは一体何なのだったのかと、考えていました。

そして、辺りはしーんとしていて、虫の鳴く声しか聞こえません。

今度は、その虫の鳴く声に混じって

ばり、ばり、ばり、ばり、ばり、ばり…

…と何かを噛る音が聞こえます。

(これは見れば絶対にやばいぞ)

しかし、この音はいったい何なのか知りたいという気持ちも強かったので、意を決して音のするほうに振り向いてみると、これも暗いので、シルエットだけしか見えなかったのですが、どうやら着物らしきものを着た、髪の長い女性が、正座しながら何かを食べているではないですか。

まんじりもしないまま夜が明けると、昨夜、着物姿の女性が何かを食べていた所に、飯ごう炊さん用にと、持ってきていたお米がバサっと、散乱しているではありませんか。

ちょうど、その周辺で寝ていた友人が

「夜中に寝ぼけて食べたんだろう」

といわれていたのですが、私は流石に

「いや、違うぞ。それは昨夜、君の枕元で、着物姿の女性が、そのお米を噛っていたんだ」

とは、言い出せませんでした。

この話には後日談がありまして、それから十数年後の話。

昨年の暮れに「別冊宝島ウラ関西で遊ぼう」の「最強肝試しゾーンマップ」制作のため、再びその場所を訪れたのです。

あちこちを歩き回っているうちに、私達はあるとんでもないものを発見してしまったのです。

それは小さな遺跡でした。

その遺跡は比較的最近に発見されたようで、私達が中学生の時に行ったころにはまだ、発見されていなかったのです。

遺跡の隣に立て札があり目を通してみると、この遺跡は六世紀後半に死者を弔った遺跡で、この遺跡からは木櫃に入った遺体が、二体出てきたそうです…

私が見たのは、その木櫃に入っていた人達だったのでしょうか…?

 

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