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【怖い話】報われなかった愛がお面の人に

   

友人のNから聞いた話です。

Nは大きくて古い団地に住んでいたのですが、小さい頃に同じ団地だった子でカナコちゃんという友達がいたそうです。

カナコちゃんちとNの家は何件か離れていましたが同じ階なので、カナコちゃんの家に良く遊びに行ったそうです。

カナコちゃんちの居間の壁にはお面が飾ってあり、見たところ地方へ旅行した際に旅の雰囲気に酔って買ってしまった類の様で、他の置物と一緒に飾ったまま忘れ去られ放置されている感じだったそうです。

しかしNはそのお面がとても怖くて、カナコちゃんはよくあんな怖いお面のある家に住めるなーと思っていたそうです。

カナコちゃんもそのお面をとても怖がっていたそうです。

それはカナコちゃんが直接Nに、お面が怖いと言ったのではなくカナコちゃんがそう言っているところを見たそうです。

それは、ある夏の日だったそうです。

カナコちゃんちには冷房がなかったため、風の通りを良くする為、玄関のドアにカマボコの板を挟み少しだけドアを開けていたそうです。

Nがカナコちゃんの家の前をを通った時に、玄関の隙間からチラッとカナコちゃんが立っている姿が見えたので話しかけようとしたら、家の中からカナコちゃんのお母さんが

「ちょっと!なにボーッとしてんのっ!そこをどいてよっ!通れないじゃない」

と怒っている声が聞こえて、続いてカナコちゃんが泣きながら

「…グスン・グスン…お面の人…怖いの…」

と言っていたため、なんかマズイとこ見ちゃったなーと思ったNはその場を足早に通りすぎたそうです。

しかしNはその時に何か疑問を感じたそうです。

その日以外でも内容は聞こえなかったそうですが、たまに玄関でカナコちゃんの泣き声とお母さんの怒鳴り声を聞いたことがあったそうです。

ある日Nがカナコちゃんと外へ遊びに行くためカナコちゃんちへ迎えに行ったときのことです。

カナコちゃんが家の中で鍵か何かを探していたため、Nは玄関に入って待っていたそうです。

かなり狭い間取りなので玄関からは居間まで丸見えだそうです。

昼間でも日当たりが悪いために家の中は薄暗く、その日カナコちゃんのお母さんは家に居なかったそうです。

Nが、ふと居間にある例のお面を見ると、お面に何か黒い物が被っていて揺れているなーと思ったそうです。

ジーっと見てみると、それは長い髪の毛だったそうです。

サッシから吹く風に髪の毛が揺れていてまるでお面から生えた髪の毛のようだったそうです。

Nは、目がそらせなくなりジーっと見ていると、また髪が風に揺れてお面の顔が現れた時…。

お面の目がゆっくりとNの方を見て、口角がゆっくりと上がり、ニターっと笑ったそうです。

その時Nは周りの景色が見えなくなり、音も聞こえず、ただ暗闇でNとお面だけが目を合わせていたそうです。

そしてお面は徐々にNの方へと顔の向きを変えて、正面にNと向かい合ったそうです。

Nはこの後まさかお面が近づいてくるんじゃ!

っと思ったそうです。

Nは身動きが取れず、自分がカナコちゃんちの玄関に立っていることも忘れてただ恐怖を感じていたそうです。

お面は案の定、徐々にNへと近づいてきて、なぜか近づく度に少しづつお面の顔から人間の顔に変わったそうです。

お面はどんどん距離を縮めてきて、肌の質感なども見て取れる距離にきたそうです。

Nはもうダメだと思い、お面が目前に迫るのを見ていたその時

「ちょっと!」

っと声がしたそうです。

ハッと気付くとカナコちゃんがNの足元で窮屈そうに靴を履いていて

「なにボーッとしてんの!そこをどいてよっ!通れないじゃない!」
と言っていたそうです。

Nは夢が覚めたように現実に戻ったそうです。

恐怖で足がガクガクして涙をポロポロ流して泣いていたそうです。

その時にカナコちゃんは、ぴくっと動きを止め、Nの顔を見たそうです。

カナコちゃんは自分が母親と同じことを言っていたことに気付き、そしてNに何が起きたか察したみたいだったそうです。

そしてNは疑問が解けたそうです。

どうしてカナコちゃんが泣いていたあの時‘お面が怖い’と言わずに‘お面の人が怖い’と言っていたのかを。

友人Nの住む団地はとても古く住人が沢山いるため、エレベーターは北側と南側に二台ずつ設置されていました。

Nの家は南側のエレベーターを使用した方が近いのですが、学校や駅へ行くときなどは北側のエレベーターの方が通りへ面していて近いため、普段は北側を使っていたそうです。

その日、Nは家へ帰ろうとエレベーターを待っていました。

たまたまその日は郵便ポストの中を見たかったので、普段は使わない南側のエレベーターを使うことにしたそうです。

エレベーターのボタンを押し、ポストから郵便物を取り出してエレベーターを待っていると二台のうち、右のエレベーターのドアがガーっと開いたそうです。

Nがエレベーターへ乗り込み、ドアを閉めるボタンを押した時、高校生くらいのお兄さんが、閉まりかけたドアに慌てて入ってきたそうです。

Nはその時、自分がわざとドアを早く閉めて他の人を乗らせないようにしたと思われたら嫌だなーと思ったそうですが、エレベーターを待つ間、ホールにはN一人しかいなく、誰かが走ってくる音さえすれば、待っててあげたのに…と思ったそうです。

そのお兄さんは慌てて駆け込んで来た割に足音が全くしなかったそうです。

‘きっと、うちと反対側のポストの陰にいて見えなかったのかも’と思い、Nは取り出したチラシ類をめくっていました。

Nの家の階に着き、エレベーターを降りようとした時です。

そのお兄さんが突然、開いたドアの前に立ち、Nが降りれないように出口を塞いだそうです。

お兄さんのその行動が全く理解できず、Nはお兄さんの顔を見上げたそうです。

そのお兄さんの目は、一重でとても細く、感情が無く無表情で、生白い肌と狭い肩幅―。

なぜか、お兄さんの肩が震えているお兄さんは手を前に合わせているお兄さんは手に何か持っている―

お兄さんの手へと視線を下げると、Nは血の気が引いたそうです。

お兄さんは変質者で、自分のワイセツなものをNに見せていました。

Nはどうしよう、どうしよう、と慌てふためき、そして大声を上げることを思いついたそうです。

「帰りたいっ」

緊張し過ぎて、思うように大きな声が出なかったそうです。

普通は助けて!とか叫ぶのですが、とっさに口に出たのは帰りたいだったそうです。

もう一度Nは叫びました。

「帰りたいっ!!」

今度はホールに響くような声が出たそうです。

叫ぶと同時に、お兄さんはドアの前からサっと逃げ、非常階段の鉄のドアを力任せに開けると、よくあんな弱そうな体で…と関心したくなるほどの素早さで姿を消したそうです。

それから数年が過ぎました。

Nはその事件をたまに友達同士で冗談を交えて話したりすることもありましたが、ほとんど記憶から薄れていたそうです。

ある日家族で車で出掛け、駐車場から近い南側のエレベーターに乗ることになったそうです。

Nは事件のことを忘れていましたが南側のエレベーターには抵抗があり、その事件以来一人で南側のエレベーターを使うことはありませんでした。

その日は家族がいたので南側でも安心しながら、ホールでエレベーターを待っていたそうです。

家族でエレベーターを待っている間に重たそうな荷物を持った男性がヨタヨタ歩いて来たそうです。

エレベーターが着いて最初にN家族が乗り込んだそうです。

Nはドアを開けるボタンを押して、男性が入ってくるのを待ってあげていました。

そして、その男性がヨタヨタとエレベーターの中へ入ってきた時。

Nは男性の顔を一目見て、雷を打たれたような恐怖とショックを感じたそうです。

知らない人なのに、なぜかこの男の人が怖い!すごく怖い!と。

その男は無愛想な声で

「すみません、三階をお願いします」

とNに言い、ハッとしたNはすぐに三階を押したそうです。

その時Nは本能的に自分の顔をこの男に見られてはいけないと感じて、下を向いていたそうです。

Nは家に着いて男のことを色々考え、ようやく思い出しました。

やはり例のワイセツ男でした。




もうあれから何年もたっていて男の顔も数秒しか見ていなかったというのに。

例の出来事は思い出せなくとも、あの時の恐怖だけは男を一瞬見てすぐに思い出すとは…と自分の潜在能力に関心したそうです。

それから又しばらくたった時のことです。

突然、カナコちゃんの話に変わりますが、カナコちゃんの母親はカナコちゃんを連れて団地を出たそうです。

そう遠くはない町へ引越したそうです。

カナコちゃんの両親は昔からうまくいっていないようでした。

結局、カナコちゃんのお父さんだけが団地に残ったそうです。

カナコちゃんはあまり両親の不和話をしたがらなかったため、Nはカナコちゃんちが別居したのか離婚したのかわからないままでした。

ある日、Nが一階でエレベーターを待っていた時、久々にカナコちゃんのお父さんに会ったそうです。

カナコちゃんのお父さんは外の方を見たり、ホールをキョロキョロして誰かを探しているみたいだったそうです。

Nもカナコちゃんのお父さんも同じ階に住んでいるため、エレベーターが着き二人で降りたそうです。

カナコちゃんのお父さんが自宅のドアの前を見て、

「あっいたいた!ここにいたのか~下にいるのかと思っちゃったよ」
と誰かに声をかけたそうです。

見るとカナコちゃんちのドアの前にNの知らない女の人が立っていたそうです。

女の人が振り向いたとき、Nはあの日と同じ、雷を打たれたような恐怖とショックを感じたそうです。

今度は恐怖と同時に、すぐに思い出したそうです。

その女の人は、Nが幼い頃の夏の日、カナコちゃんちの玄関で見たお面の人だったそうです。

結末は短くまとめます。

Nは中学生になり、カナコちゃんとは年賀状や文通で近況を話したりしていたそうです。

お互い昔より大人になったせいか、カナコちゃんは両親のことをNに話すようになったそうです。

カナコちゃんのお父さんは、カナコちゃんのお母さんと結婚する前から、ずっと付き合っている女性がいたそうです。

しかしカナコちゃんのお母さんが妊娠したため、その女性と別れてカナコちゃんのお母さんと結婚したそうです。

その女性は納得せず、怒り狂ったそうです。

カナコちゃんのお父さんは、その女性とは別れたと周りに言っていましたが、陰ではその女性と交際を続けていたそうです。

その女性の、カナコちゃんのお父さんに対する愛情がものすごかったようです。

お父さんはその執念に負けたようなところもあったそうです。

例のお面はカナコちゃんのお父さんとその女性が二人で旅行へ行ったときに買ったそうです。

旅行はカナコちゃんのお母さんの妊娠が発覚して、お父さんの結婚を目前に控えた頃に行ったそうです。

その女性は、旅先の土産売り場でそのお面を選ぶと、

「お互いにこのお面を買い、それを交換しましょう。そして交換したお面を私だと思って過ごして下さい、私もこのお面をあなただと思って暮らしていきます。だから結婚しても、このお面を必ず部屋に飾って置いて下さい。」

と言ったそうです。

その女の報われなかった愛は生霊となり、お面に乗りうつり、お父さんの手によってカナコちゃんちの居間に飾られたそうです。




 

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