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【ゾッとする話】筍をぎっしり詰めて背負ってたはずなのに…

      2017/10/20

地元に、道内ではほんの少し有名な山菜スポットがある。

発条やら何やら、中でも筍が大量に採れる事で地元の人間に人気が高い。

俺は自衛隊員の親父の趣味に影響されて、毎年シーズンになると二人で連れ立って筍狩りに出向いていた。

その日は朝からの快晴もあってか、妙に気分が高揚していた。

親父は休日出勤と言う事で、今回は車での送り迎えだけを頼んだ。

早朝、道脇の入り口に到着。

親父に下山する時間を告げて山へ入る。

小さくなっていくカローラを眺め、意地悪く手を振ってやったりした。

本当に気分が良かった

いつもの獣道に入る。

道には雑草が茂っていて、まだ今季は人がほとんど来ていない事がわかった。

こいつはチャンスだ。

生い茂る竹やぶを掻き分け、毎年お世話になってる群生地点に到着する。

程よく成長した筍が俺を待っていた。

案の定、ほとんど採られていない。

俺は背中を汗にじっとり湿らせながら、意気揚々と筍をリュックへ詰めて行いった。

どれほど経っただろうか。

気がつけば、既に下山予定の時刻を過ぎている。

気温が下がり、雲行きも怪しい。

日は既に傾きつつあった。

清涼な空気は何処へやら、どんよりと重たい閉塞感まで感じる始末。

木々のざわめきも無く、川のせせらぎだけが響く薄暗い山中というのはすぐ近くに車の通りがあるとはいえ、中々に不気味なものだ。

不安すら感じた。

俺はリュックを背負いなおすと、なるべく急いで山を降り始めた。

背中に何故かほんのりと温もりを感じる。

その重量に確かな満足感を覚えて幾分気が楽になった俺は、軽快な足取りで山を下った。

入り口に親父のカローラが停まっていた。

少し遅れた事もあって、申し訳なく思いながら手を挙げる。

親父も俺の方を確認して、クラクションを一回鳴らした。

と、

唐突に親父がクラクションを3~4回叩いた。

呆気に取られていると、親父が転がるように車から飛び出て来た。




目をまん丸にに見開いて、俺の背中を指差して

「お前、リュックどうした!」

俺は

「はぁ?ここにあるだろ、ホラ」

とリュックを降ろし、眼前に掲げた。

目の前に、狐の死骸がぶら下がっていた

胴体が千切れかけ、赤黒い断面から骨が見え隠れしていた。

頭がひしゃげて――ここいらで限界。

思い出したら喉に熱い物が……。

つまり、筍狩りを切り上げて下山し始めた時から、約30分間。

俺はずっと狐の腐乱死体を担ぎながら歩いていたらしい。

翌日行ってみると、リュックは筍がぎっしり詰まったまま放置されていた。





 

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